Sunday, February 26, 2012

Moonch Ke Din Chale Gaye (Hindi मूंछ के दिन चले गए)

मूंछ के दिन चले गए

पकड़ने के लिए, झाँकने के लिए
गिरेबान कहाँ से लायें,
पहनावा ही बदल चूका है,
अब पगड़ी न रही
उछल चुकी है, बिक चुकी है,
गमछे तक नहीं,
यदा कदा चमचे, चौकीदार नज़र आते हैं 
मूंछ के दिन चले गए
बस पूँछें नज़र आती हैं |

विलायती लेबल है सिर्फ,
माल अपना है, कपास अपना है,
दर्जी, मंझोला, दलाल, बनिया
और शर्ट-पैंट में कैद कस्टमर
और भूखा जुलाहा अपना है
सोचो ! परदेशी के हक़ में बकते
बिक चुके स्वदेशी के पहरेदार नज़र आते हैं !
मूंछ के दिन चले गए
बस पूँछें नज़र आती हैं |

समझो न तो सिर्फ घास है, 
खेती है, पर जानो तो इश्क है,
सत्ता है, हुनर का ऐलान है,
हस्ती की बस्ती नाक के नीचे
नाक के स्तर और विस्तार का 
हक़ और हिम्मत का निशान है
पर अब मस्तंडे मुन्छ्मुंडे नज़र आते हैं |
मूंछ के दिन चले गए
बस पूँछें नज़र आती हैं |

चिकनाई का घमंड करते हैं
कोई इरादा पर ठहरता नहीं
इन चहरों पर सिर्फ फिसलन हैं
जब सोचने को दाड़ी का सहारा नहीं, 
तो कैसे विचार दिमाग से उतर 
उंगलियों, मुट्ठियों में करतब दिखाएँ? 
बस फोटो में खुश-परेशान नज़र आते हैं |
मूंछ के दिन चले गए
बस पूँछें नज़र आती हैं |

मर्द है तो बालों पे फक्र कर,
सीने पे, बाहों में, फसल कर
उबटन नौटंकी वालों को छोड़
प्राकृतिक यौवन पर फक्र कर
टैगोर, शिवाजी, अकबर, मूसा जैसे
प्रवर्तक, रसिक, पथिक, कवि कहाँ हैं?
बस फ़िल्मी नायको के नक़लचि नज़र आते हैं |
मूंछ के दिन चले गए
बस पूँछें नज़र आती हैं |

खुद को जान, हर रोंगटे को पहचान
कितना मुलायम चर्म नहीं, क्या मर्म है
हर इंच पर पिछलग्गू बनकर
उस्तरा चलना छोड़ सके तो छोड़
पर कोई रोके, तो मुंडवा कर मूंछे, सर,
अपने जज्बे, जिद, जौहर का दर्शन कर
सच इंकलाबी तो भीड़ में दूर से नज़र आते हैं|
पर मूंछ के दिन चले गए
बस पूँछें नज़र आती हैं |

Saturday, February 25, 2012

The Battle of the Monster Ant and a Black Widow Spider

(Dedicated to Vishnu Sharma, and his distant grandsons 
                        like Aesop, Le Fontaine & Borges)
When the monster ant challenged a black widow spider,
in a forbidden corner of a hunter’s lodge...
Though ants of the size of a rice grain are common,
imagine an ant larger than a popcorn. (Applause!)
Before the morbid duel of arthropods can ensue,
remember what I narrate is as true as sky is blue.
For half-a-billion years, spider-webs enraptured
ants mid-flight. The spiders feasted
on the juices of the proletariat ants
but it seemed tonight, the fable
could turn. Anxious house-flies implanted
cameras on their backs to telecast
the apocalyptic event. Rows and rows
of rice-size ants gathered on floor
to watch the duel ‘live’ on the ceiling-sky.
Ants used spherical lenses made of bubbles
to magnify this distant fantasy!
The death-match was to be fought
without any referee mediating;
Fangs and formic acid of the ant
against the sticky web and the guile
of the spider. The webmaster said,
“One act of heroism, one idea, the will
or virtue or the skill of a single being,
can transform the universe.
A victory for the monster ant threatens
the hierarchy of food-chains, and when fear
from the faces of victims vanishes, a despot
dies too.” Rousing itself thus, the spider
accepted the tantrums and terms
of the duel-of-insects. “For gory, and for glory”,
said the monster ant, “shall we fight”.
‘Give it back to the webmaster tonight’,
sang the ants in unison. The war began,
when the chief camera-fly, said: “Cheese!”
Battle-ready flying monster ant shot a jet
of formic acid into the spider’s compound
eye. Though noxious fumes clouded
the spider’s collection of miniature lenses,
webmaster retaliated with its spit-like
stringy fluid. But these abdomen spurts
from the blinded weaver missed the ant.
The monster ant now aimed its acidic jet
at the spinneret from where oozes the complex
fluid that turns into web. In the mid-flight
the two jets collided, creating fishbones and drops
that exploded on hitting the floor. Then ants dispersed,
and returned with acid-proof, transparent, bullet-proof,
omniphobic umbrellas. The nervy flies struggled
to keep their high-speed cameras rolling.
Both spider and monster ant were starved
for ammunition, and this was a battle
of wits (as much as it was of fluid
mechanics). The ardent ant decided
that a few bulls-eyes at the head
were its surest bet, and attacked meticulously
till the acid ate through the spider’s thorax.
Celebrations began when the spider fell,
but in the pell-mell, the monster ant itself
got trapped in a web of its dead nemesis.
The Queen Ant, adept in blue-blood politics,
now emerged and distracted her ignoramus subjects.
High on tequila, french fries and candy, ants danced below,
while the monster ant perished after a struggle --
a martyr carcass trapped in destiny's web.

In the recording of death-rattle captured by a camera
left-on by carelessness, the dying monster ant
proclaimed: “I curse you o thankless fellow-ants,
if the spiders were brutal killers so far, in future
they will be freakier and worse!”
First published in Indian Review, 2012